L'ERMELLINO DELLA NUOVA ZELANDA

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  L'ermellino è un piccolo mammifero della famiglia dei Mustelidi, diffuso in Europa, Asia e Nord America.

  Descrizione

 La coda ha una lunghezza che va dagli 8 ai 12 cm. Il corpo varia da 22 a 32 cm. I maschi sono molto più grandi delle femmine. Il corpo è lungo e snello, con corte zampe.

La sua caratteristica principale è quella di cambiare il colore della pelliccia di stagione in stagione. In estate, è bruno rossastro nella parte superiore del corpo e bianco nella parte inferiore, con sfumature giallastre. La punta della coda è nera. 

In inverno la pelliccia diventa totalmente bianca, tranne la punta della coda che rimane nera. 

La sua pelliccia è stata molto ricercata, soprattutto nella variante bianca, per l'industria della pellicceria, scatenando una vera e propria caccia, che ha causato una grande riduzione della popolazione. 

 È un grande carnivoro. 

Distribuzione e habitat

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  Areale della specie 

Ha una ampia diffusione in tutto l'emisfero settentrionale, dal Nord America  all'Europa all'Asia, estendendosi dalla zona temperata sino alla regione artica. È  stato introdotto in Nuova Zelanda, nel tentativo, mal riuscito, di controllare  l'espansione dei conigli, e si è rivelato un pericolo per la sopravvivenza di molte  specie di uccelli, di cui preda voracemente. In Italia è presente, con un  areale frammentato, solo sull'arco alpino. 

L'ermellino vive soprattutto nei boschi, ma è molto adattabile e si può trovare anche  nelle brughiere, nelle praterie e lungo le siepi. 

Ecolologia 

Questo carnivoro utilizza una vasta gamma di ambienti, preferendo quelli che gli  offrono una maggiore disponibilità di rifugi naturali per la presenza di vegetazione  arbustiva e di pietre. La specie è quindi presente nelle foreste con ricco sottobosco,  nelle pietraie, o nella prateria alpina fino ad un'altitudine di 3500 metri. 


Biologia

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Esemplare con mantello estivo 

 

L'attività dell'ermellino si esplica sia di giorno sia di notte. Fra i carnivori è senz'altro  una delle specie più facilmente osservabili in natura, sia a causa della sua attività  diurna sia a causa del suo temperamento curioso. Può infatti accadere che, avvistato  un estraneo, l'Ermellino si nasconda immediatamente, per poi ricomparire  all'improvviso nell'intento di controllare i movimenti dell'intruso. 

  Riproduzione

 Il periodo degli amori può verificarsi sia in primavera sia in estate. Nel primo caso si ha una gestazione normale che dura circa due mesi. Nel secondo caso invece si assiste ad una gestazione, apparentemente molto lunga, della durata di 8-12 mesi; ciò permette di adeguare le date di nascita alle migliori condizioni ambientali per lo sviluppo dei piccoli. Nel secondo tipo di gestazione lo sviluppo dell'uovo fecondato prosegue per 14 giorni dopodiché vi è un periodo di quiescenza, cioè un arresto nella crescita, che dura parecchi mesi; successivamente l'uovo si impianta nell'utero e si sviluppa normalmente.

 La femmina partorisce 5 o 6 piccoli nei luoghi più disparati: fessure nella roccia, cavità naturali nel terreno, pietraie o anche angoli nascosti di case o malghe abbandonate. Costruisce le sue tane sotto terra, in lunghi cunicoli, dove si rifugia immediatamente in caso di pericolo. Se minacciato, produce un forte e sgradevole odore di muschio dalle ghiandole anali.  

Alimentazione

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Ermellino nell'atto di uccidere un coniglio

 La dieta dell'ermellino, essenzialmente di tipo carnivoro, comprende piccoli roditori (in particolare l'arvicola delle nevi) oltre a uccelli, rettili e invertebrati. L'animale esplora attentamente l'ambiente in cerca delle tracce della propria preda, utilizzando in particolare l'olfatto. Avvistata la preda, l'ermellino si avvicina a essa con molta circospezione e, tramite un balzo fulmineo, l'afferra a livello della nuca per provocarne la morte istantanea. L'animale ucciso viene immediatamente divorato oppure trasportato nella tana dove va a costituire una riserva alimentare. 

Etichette
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giacomo dovevi proprio scrivere cosi tante cose?! ci metterò un'eternità!
ahahahahahahaah
Inviato 17:01, 20 Gen 2015 ()
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